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能计算地球年龄的计时器

少儿编程网2019-08-16 10:49:04儿童十万个为什么 人已围观 来源:少儿编程

简介    地球有多大岁数?从人类的老祖先起,人们就一直在苦苦思索着这个问题。    玛雅人把公元前3114年8月13日奉为“创世日”;犹太教说“创世”是在公元前3760年;英国圣公会的一个大主教推算创世时间是公元前4004年10月里的一个星期

地球有多大岁数?从人类的老祖先起,人们就一直在苦苦思索着这个问题。

玛雅人把公元前3114年8月13日奉为“创世日”;犹太教说“创世”是在公元前3760年;英国圣公会的一个大主教推算创世时间是公元前4004年10月里的一个星期日;希腊正教会的神学家把“创世日”提前到公元前5508年。著名的科学家牛顿则根据《圣经》推算地球有6000多岁。而我们民族的想象更大胆,在古老的神话故事“盘古开天地”中传说,宇宙初始犹如一个大鸡蛋,盘古在黑暗混沌的蛋中睡了18000年,一觉醒来,用斧开天劈地,又过了18000年,天地形成。即便如此,离地球的实际年龄46亿年仍是差之甚远。

人们是用什么科学方法推算地球年龄的呢?它就是天然计时器。

最初,人们把海中积累的盐分作为天然计时器。认为海中的盐来自大陆的河流,便用每年全球河流带入海中的盐分的数量,去除海中盐分的总量,算出现在海水盐分总量共积累了多少年,就是地球的年龄。结果得数是1亿年。为什么与地球实际年龄相差45亿年呢?一是没考虑到地球的形成远在海洋出现之前;二是河流带入海洋的盐分并非年年相等;三是海洋中盐分也被海水冲上岸。种种因素都造成这种计时器失真。

人们又在海洋中找到另一种计时器--海洋沉积物。据估计,每3000? 10000年,可以造成1米厚的沉积岩。地球上的沉积岩最厚的地方约100公 里,由此推算,地球年龄约在3?10亿年。这种方法也忽略了在有这种沉积作用之前地球早已形成。所以,结果还是不正确。

几经波折,人们终于找到一种稳定可靠的天然计时器--地球内放射性元素和它蜕变生成的同位素。放射性元素裂变时,不受外界条件变化的影响。如原子量为238的放射性元素铀,每经45亿年左右的裂变,就会变掉原来质量的一半,蜕变成铅和氧。科学家根据岩石中现存的铀量和铅量,算出岩石的年龄。地壳是岩石组成的,于是又可得知地壳的年龄,大约是30多亿年,加上地壳形成前地球所经历的一段熔融状态时期,地球的年龄约46亿岁。


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