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谁来承担K-12教育的数据互操作性成本?

少儿编程网2021-04-05 17:44:47教育资讯 人已围观 来源:少儿编程 -用户投稿

简介摘要:互操作性成本成为教育技术公司的痛点
周四时教学报告显示,老师们非常烦恼,因为他们无法将分数录入到线上成绩系统中。这不是因为网络瘫痪或设备故障,而是因为线上成绩单无法与学生信息系统(SIS)共享数据。从技术角度来说,这是数据互操作性的问题,或者说,缺乏数据互操作性。当两个系统不能相互“对话”或以相同的格式存储数据时,就很难来回传递信息。这个问题促使教育技术公司提高产品的

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摘要:互操作性成本成为教育技术公司的痛点6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

周四时教学报告显示,老师们非常烦恼,因为他们无法将分数录入到线上成绩系统中。这不是因为网络瘫痪或设备故障,而是因为线上成绩单无法与学生信息系统(SIS)共享数据。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

从技术角度来说,这是数据互操作性的问题,或者说,缺乏数据互操作性。当两个系统不能相互“对话”或以相同的格式存储数据时,就很难来回传递信息。这个问题促使教育技术公司提高产品的互操作性。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

总部位于俄亥俄州的学习管理系统(LMS)开发商Empower Learning就是这类教育技术公司之一。八年前,客户要求Empower支持学校互操作性框架(SIF),这是一个开放数据互操作性标准,当时在K-12学校非常流行。该公司满足了客户的要求。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Empower创始人兼首席研发*Scott Bacon说,要符合SIF标准,需要公司大量投入资金、人力和时间成本。遗憾的是,随着时间的推移,学生信息系统后来已经不支持SIF了。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

因此在2018年,当一个大客户要求Empower支持另一个开放数据标准——IMS Global的OneRoster时,公司并不愿意。“我们对这个互操作性框架的寿命一无所知,所以并不想花很多研发费用去适应它,”他解释说。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

为什么互操作性对Empower很重要6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Empower Learning提供学习管理系统和线上成绩单,主要业务是帮助学校向素质教育模式转变。它的工具可以帮助教育工作者解决两个核心问题:学生现在知道什么?下一步需要做什么?6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

在素质教育模式中,技能被分解成细小的层级,学生们掌握知识的进度不同,各自进步的速度也不同。这种方法不同于传统以时间为基础的模式,以往无论学生是否掌握了知识,他们的学习进度都一样。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

该模式要求教师对学生评价标准有深刻的理解。这对老师来说是思维的转变,尤其是在学生评价方面,因为打分模式和从前非常不同。在传统评分模式中,学生通常会得到一门科目的总分,多数是百分制。但在素质教育模式中,教师必须评估和记录学生每一项学术标准的表现。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Bacon说:“在素质教育模式中,互操作性之所以如此重要,原因之一是我们增加了老师对学生的评价量。”Empower的学习管理系统旨在减轻教师的负担,让他们不必在观察学生表现、录入分数和分析数据等方面耗费不必要的心力。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Empower的学习管理系统搜集了其他学习系统的发展状况,以此解决了学生评价系统的部分问题,并将其与学区的标准进行融合,再计算每项学术标准的分数。但这是一项复杂的任务,需要大量算法和规则支持。因此,Bacon说公司**大的挑战就在于完善学生评价系统。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

互操作性是Empower的关键,因为它需要与其他学习管理系统集成。它通过课程和评估工具,收集学生的学习数据。互操作性必须与学生信息系统同步,主要是为了共享与学生注册、花名册和学校工作人员有关的数据,这样教师和学生打开系统主页时就可以看到所有的课程。它还可以向学生信息系统导出数据,这些数据可以作为**终成绩的参考。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

从2003年成立开始,Empower的团队就使用自定义脚本和查询系统,从学生学习系统中提取数据,创建可导出的文件,并每晚发送给用户。这种方法所提取的数据**多24小时就会更新一次,但Bacon说这很有效。他解释说,“很多时候我们仍然使用内部工具来实现互操作性。”6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

为什么Empower需要支持学校互操作性框架(SIF)6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

由于没有共同的数据标准,Empower团队必须开发一个定制方案,以便从每一个想要合作的学生管理系统中获取数据。这种方法对许多用户来说很有效,但八年前,有几个客户要求Empower支持学校互操作性框架(SIF),这是当时很多学校采用的数据标准。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

在客户要求下,Empower对学校互操作性框架进行了评估,并**终将其认定为有效方案。Bacon说:“我们花了很多精力来创建自己的SIF代理。”6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

学校互操作性框架(SIF)开发了一个适应各种教育软件的系统。它提供了一个数据模式,教育技术公司可以用它来映射字段。在这种情况下,Empower和学生管理系统都将他们的字段映射到SIF模式上,这使得双方可以共享字段间的信息。Bacon认为SIF代理的运行模式和翻译的过程很像。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

数据模式之间也有很多细微的差别。如果**初一切设置正确,它可以运行良好。如果设置不正确,就很难通过回溯运行过程来找出问题所在。Bacon将部分原因归结为某些地区的技术水平不足,但他也承认各地区的技术水平本就不一致。“要求他们的技术水平全部达到达到SIF所需要的程度确实不公平。” 6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Bacon告诉EdSurge,在一个地区内,很少有人完全了解SIF如何运作。“我们在与某些地区沟通时不太顺利,当系统运行出现问题,没有人知道如何解决甚至从未受过这方面的训练,这简直是一场噩梦。”6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

为了支持SIF,Empower专门派了一名全职员工和一名兼职员工来开发可以适应其系统的SIF代理。Bacon回忆说,创建第一个版本花了大约三个月的时间,虽然它的功能很实用,但仍有很多不足之处。经过多年的改进,才开发出Empower今天使用的SIF代理。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

事后,Bacon反思说,如果聘请一家开发SIF代理的专业公司会更好,他认为这将有助于解决团队遇到的意外问题。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Empower如今仍在使用SIF,它的脚本可以访问他们合作的某些学生管理系统的数据。然而,**近,该公司面临着另一个挑战,因为客户要求他们支持一个新的数据互操作性标准:OneRoster。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

支持OneRoster—但不仅如此6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Infinite Campus是Empower合作的两个常用学生管理系统之一,它允许Empower将学生花名册数据导出。然而,Bacon表示,Infinite Campus**近开始限制其他工具导入成绩数据,这样就很困难甚至不可能使用定制方案。换句话说,如果Empower不能获得OneRoster认证,Infinite Campus就会一直阻止Empower将成绩数据(如**终成绩)导入其系统。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

这对Empower的客户来说是个大问题,因为该地区的州政府要求成绩单必须存放在全州通用的Infinite Campus中。如果Empower不能将分数录入Infinite Campus,该地区就无法满足州政府的要求。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

**后,Bacon说:“学生必须要有成绩单,并且把成绩数据找回。”正是这个问题,**终促使Empower支持OneRoster。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

他的团队起初并不愿意支持另一个互操作性标准。但Bacon认识到,OneRoster已经成为许多地区的**标准,并且越来越受教育技术公司的青睐。2018年,有32个OneRoster认证产品。截至2019年,有244个。这让他相信,与OneRoster合作可以带来更多的商业机会。他表示:“从公司的角度来看,我们也能够与其他系统合作,并开拓一个全新的领域,我们不必为每个合作系统创建一个定制方案。”6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

但Bacon这次想做的事情有所不同。由于曾经为SIF开发代理遇到了种种困难,Empower决定不在公司内部开发系统。这次,团队要与一家外部机构合作。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Empower开始请Kimono公司来管理集成系统的开发,他们之间有长期合作关系。总部位于犹他州的Kimono公司拥有一条为教育公司提供技术支持的业务线,通过充当数据翻译器的角色,Kimono公司可以提高互操作性。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

谁来支付互操作性的费用?6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

无论是由内部团队完成还是与其他公司合作,支持一个新的数据互操作性标准都需要大量的资金。问题是:谁来承担这个成本?6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

任何应用程序都可以与Infinite Campus连接,来免费导出学生和教师的花名册数据。但为了将成绩数据录入系统,Empower需要两个步骤:通过OneRoster认证,并成为Infinite Campus的 “合作组织”。这两步都是有成本的。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

OneRoster的认证过程要求供应商成为IMS Global的成员。根据机构的类型和规模,有多种会员级别,费用从每年350美元到55000美元不等。也有针对学区的年会员,费用较低,从100美元到5000美元不等。认证在一年后就会失效,所以由于认证标准的变化,教育公司必须每年都重复这个过程。换句话说,这不是一劳永逸的事情。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

成为Infinite Campus合作组织也需要Empower支付一定的费用,Bacon认为这个费用太高了。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Infinite Campus首席产品*Barry Brahier表示,这种成本是合理的,因为任何从外部系统发送到Infinite Campus中的数据**终都可能出现在学生的成绩单上,所以整合过程必须有效,我们必须保证数据的准确性。这种合作“对我们自己和合作伙伴的要求都非常高,”他说。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Kimono客户经理Steve Setzer认为Infinite Campus的定价策略是可以理解的,因为他们的数据完整性很高。“他们不接受来自任何人的数据,”Setzer说。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Empower并不是**付费的机构。学区还需要从Infinite Campus购买一个名为Campus Learning的附加组件,以便传输分数数据。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

“从某种意义上说,无论如何隐藏或操作,**终互操作性成本都是由学区承担的,”Setzer说。他认为无论供应商支付多少费用,**终都会转嫁给校方。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

衡量合作的成果6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Bacon说,就经济成本而言,公司内部建立互操作性标准和外包给Kimono这样的公司没有太大区别。但对于他的团队来说,外包给其他公司有一个明显的好处。“我们不需要经历重重困难通过认证,只需要选择一家已经认证的公司就可以。” 6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

“我们的团队必须熟悉Kimono设置的界面,”Bacon解释说。Empower涉及到的技术工作比较少,更多是管理工作,而Kimono负责技术层面的更新代理工作,并在出现问题时及时进行调试。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

除了为自己的团队减轻负担外,Bacon还希望Kimono的支持能让学区工作人员更轻松。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

“我们正在重新安排分工,考虑将困难的工作分给其他人,不是我或客户,而是外包公司。”Bacon分享道,他终于可以松一口气了。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

关于互操作性的建议6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

2019-2020学年,Empower将与OneRoster合作,Empower会通过几个关键指标衡量合作的成果,包括数据是否被准确传输、客户投诉是否减少,以及Bacon的团队对于互操作性的关注度是否降低等。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

Bacon和Setzer都建议,对于希望使用新数据标准的公司来说,和专业的技术公司合作很有效。Bacon建议公司在前期与专家合作(并为其付费),这样可以尽量减少不可预见的问题。对于成立不久或资金紧张的公司来说,这不是一个容易的决定,但从长远来看,这或许能避免一些严重的问题。6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

本文来源: EdSurge6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

原作者: Marisa Kapian6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

编译: 伊壹6np少儿编程网-https://www.pxcodes.com

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